The nature of mass media influence and the related threats in the light of the main theses of Marshall McLuhan’s theory


The hidden, at first glance imperceptible nature of the 20th-century electronic media, and, to an even greater degree, of the digital media of 21st century, often becomes a cause of threats that may bring painful results. Such results, generated by the uninformed use of the media, are related not only to the transmitted contents, but also, in particular, to the form of the media influence. This is due to the fact that, as Marshall McLuhan observes, the media constitute special extensions of the human senses that, by nature, are part of the nervous system. If the equilibrium of the human senses is purposefully disturbed in the way controlled by those media, e.g., through various games, the effects on the user are easy to foresee. Together with the claim that “the medium is the message,” the Canadian media scholar shows that a change in the form of a given medium entails a change in the pace, scale, pattern, and model of life related to this medium. All those change accelerations produce a definite yet imperceptible effect, transforming patterns of behaviour and habits, and by the same token converting the model, routines, conventions, paradigms, practices, and ideals present in the life of an individual and a society. Therefore, in a long perspective, it is the form of a medium that exerts a generally much more determining influence on the changes than the contents transmitted. If we consider the global scale and a growing potential for manipulation, especially in the context of the new media, the perspective of their impact becomes immense and, as it opposes the complementary development of the human being, may generate far-reaching threats.

Słowa kluczowe

mass media; communication; form; scale; model

C. Duhigg, The Power of Habit, Random House, New York 2012.
M. Giec, Guerilla TV i wideo art jako narzędzia w walce z telewizyjnym establishmentem Stanów Zjednoczonych, Images. The International Journal of European Film, Performing Arts and Audiovisual Communication, Vol. 18, No. 27, Poznań 2016.
K. Loska, Dziedzictwo McLuhana – między nowoczesnością a ponowoczesnością, Wydawnictwo Rabid, Kraków 2001.
M. McLuhan, The Mechanical Bride: Folklore of Industrial Man, Beacon Press, Boston 1967.
M. McLuhan, Q. Fiore, The Medium is the Massage: An Inventory of Effects, Random House, New York 1967.
M. McLuhan, Understanding Media: The Extensions of Man, MIT Press, Cambridge, Massachusetts 1994.
D.T. Neal, W. Wood, J.M. Quinn, “Habits – A Repeat Performance”, Current Directions in Psychological Science, Vol. 4 (2006) No. 15, pp. 198-202.
M. Jędrzejko, D. Morańska, Cyfrowi Tubylcy (socjopedagogiczne aspekty nowych technologii cyfrowych), Wydawnictwo ASPRA-JR, Warszawa 2013.
A. Wrona, - Cyberseks – ciemna strona sieci? w: Człowiek w świecie rzeczywistym i wirtualnym, pod red. A. Andrzejewskiej, J. Bednarka, S. Ćmiel, Wydawnictwo WSGE, Józefów 2013.


Komunikacja społeczna


Pytko, M. (2018). The nature of mass media influence and the related threats in the light of the main theses of Marshall McLuhan’s theory. Zeszyty Naukowe KUL, 61(1), 319-334. Pobrano z

Marek Jan Pytko

CitedBy Crossref

CitedBy Scopus

Creative Commons License

Utwór dostępny jest na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa – Na tych samych warunkach 4.0 Miedzynarodowe.

Przesyłając artykuł do publikacji, autor oświadcza, że posiada pełnię autorskich praw majątkowych oraz osobistych do utworu, a jego opublikowanie nie naruszy praw osób trzecich.

Przesłanie przez autora artykułu do publikacji w czasopiśmie „Zeszyty Naukowe KUL”  traktowane będzie jako udzielenie licencji do eksploatacji praw autorskich do przesłanego utworu na zasadach licencji Creative Commons Uznanie autorstwa - Użycie niekomercyjne - Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe (CC BY-NC-ND 4.0)